Official letter

Hoy me llegó una carta de la Universidad, que dice más o menos así:

Mr. FGP

En algún lugar de Hulme

Manchester

22 de Febrero de 2010

Estimado Mr. GP,

Me complace informarle del siguiente resultado, publicado el 18 de febrero de 2010:

Para el grado de Doctor en Filosofía en Ciencia de Materiales,

Resultado: Aprobado.

Una copia del certificado oficial de la Universidad de Manchester le será presentado en la ceremonia de graduación correspondiente.

Yours sincerely,

La administradora de la oficina de graduados.

Hasta aquí la carta. ‘ora sí, me voy a mandar hacer unas tarjetas de presentación que digan doitor.

Darth Tradd

Hulme

Manchester, UK

¿Y luego?

En la mañana de mi examen profesional, Manchester amaneció cubierta de nieve. Me preparé un desayuno ligero, me enfundé el traje y procedí a caminar con todo cuidado rumbo al Centro de Ciencia de Materiales. Al ir entrando me encontré con mi sinodal interno, J, el cual me dijo que podíamos adelantar el inicio del examen pues ya tenían todo listo.

Tengo que aclarar aquí un par de cosas respecto al examen. Uno, oficialmente se llama viva voce, como una contracción-deformación de defensa de viva voz en latín. Lo curioso es que aquí mucha gente le dice vaiva. Vaiva asté a saber por qué. Lo segundo es que al contrario de las defensas en México, donde uno expone la tesis frente a un auditorio repleto con los cuates y la familia, aquí la defensa es a puerta cerrada. Además, uno no expone nada. Se abre la tesis y los sinodales comienzan a aventar preguntas.

Hechas las aclaraciones pertinentes, prosigo. En la oficina de J me esperaba WS,  mi sinodal externo. Me saludó muy amablemente y me explicó que el examen tenía dos objetivos. Uno, asegurarse de que yo había escrito la tesis y dos, conversar sobre algunas dudas que les habían surgido al leerla. Las preguntas fueron relativamente sencillas aunque he de admitir que me atoré en unas dos. Lo cierto es que J estuvo muy atento y me ayudó un poco al corregirme cuando empezaba a desvaríar. Eso sí, las preguntas de J fueron las más difíciles.

Después de dos horas de preguntas, me pidieron que saliera de la oficina. Tras 5 minutos de dar vueltas como mayate, me pidieron que regresara. Oficialmente aprobé y sólo necesito hacer correcciones menores (mayormente errores tipográficos y un par de gráficas que necesitan explicación adicional). Me felicitaron muy efusivamente y comenzó la celebración.

He cumplido el objetivo que me trajo hasta acá. Después de 4 años, por fin puedo decir que soy doctor en ciencia de materiales. Exactamente qué significa eso no lo sé aún, pero ahora se vienen más decisiones y sin duda más problemas. Ya me preocuparé de ello en su momento. Mientras tanto, disfrutaré la nieve en Manchester.

Felices fiestas para todos.

Darth Tradd, PhD

Hulme

Manchester, UK

Fashion trend-setter

Hoy terminé dos capítulos más de la tesis, lo que eleva mi total a 5 de 7, un 71% aproximadamente. Eran como las 4 de la mañana cuando por fin pude terminar. Para cuando me fui a acostar, ya estaba clareando. Dormí hasta eso de las 10 de la mañana y me fui a la oficina para darles la pulida final, imprimirlos y engargolarlos. La verdad es que me ha ayudado trabajar en la casa, de verdad siento que estoy avanzando, aunque sea a horas extrañas. Sin embargo, extraño a mis amigos de la oficina. Afortunadamente me han apoyado mucho y hoy no fue la excepción. Dado que mi asesor se va mañana temprano a la Francia, tenía que entregarle los capítulos hoy por la noche. Mi asesor vive algo lejos de la universidad, así que me di a la tarea de planear mi viaje. Como nunca he ido a su casa, me estuve un buen rato viendo en dónde me iba a bajar del camión.  En esas estabas cuando mi buen amigo PF se apersonó en la oficina y me dijo que él me llevaba, salvándome de la lata de buscar cómo llegar hasta allá. Una vez que entregué los dichosos capítulos, nos regalamos unas pizzas y nos pusimos a ver la tele un rato. El buen PF acababa de llegar de Francia y, al igual que yo, estaba muy cansado, así que jaló cada quién para su casa. Ah, olvidaba decir que PF vive en el mismo edificio que yo, así que prácticamente sólo me arrastre por las escaleras de regreso a mi departamente.

Aquí me esperaba una sorpresa algo extraña. Al recibir un correo de la universidad se me notificaba que mi foto Grieta interactuando con maclas mecánicas en aluminatos de titanio, había sido seleccionada por el equipo de diseño de la escuela de materiales de la Universidad. Ya no me acordaba de esa foto. Resulta que en días pasados hubo un concurso interno donde se nos invitó a alumnos y personal de la escuela de materiales a mandar fotos de nuestro trabajo. Yo mandé una foto de mi material pero se veía muy gris, dado que el microscopio electrónico de barrido muestra imágenes en escala de grises. Así que se me ocurrió cambiarle el mapa de color, mandando al diablo la escala de grises y poniéndole una especie de paleta psicodélica. Les debo la imagen, porque se me quedó en la laptop del trabajo, pero un día de estos la pongo aquí. Total, mi foto quedó más colorida e interesante y así la mandé al concurso.

Pasaron los días, pasó el concurso y no recibí ni un telegrama correo de agradecimiento por haber participado, así que asumí que no había ganado nada. Ni modo, yo ya me hacía con las 50 libras del premio. Así que se imaginarán mi alegría el correo del párrafo anterior. Alegría que se convirtió en extrañeza al acaba de leerlo.

El departamento de textiles desea usar la imagen Grieta interactuando con maclas mecánicas en aluminatos de titanio, como una fuente de inspiración para un rango de diseños textiles. Esta es una gran oportunidad para la Escuela de Materiales para promover el diálogo entre las disciplinas de arte y ciencia y esperamos que le alegre el saber que su imagen será usada de tal manera.

¿Qué chingad…? ¿Mi imagen no fue lo suficientemente interesante como para ganar un premio en la competencia de ciencia de materiales, pero es lo suficientemente artística como para servir de fuente de inspiración a las niñas nice del departamento de textiles?

En efecto, si todo lo demás fracasa en esta tesis, podré decir que mi investigación fue la fuente de inspiración para la temporada otoño-invierno de diseños textiles. Jamás espere que mi investigación encontrara tal aplicación. Así que ya lo saben: Váyanse consiguiendo sus camisas estampadas con maclas mecánicas. Es lo que va a estar in en este invierno.

Darth Tradd, Fashion Designer

Hulme

Manchester, UK

Saving Chapter Five

Lo más seguro es que ya nadie se acuerde pero en enero me puse a contar la triste historia de cómo se perdió el capítulo cinco de la tesis que me tiene peinando canas. Para los que no encuentren el tiempo de darse una vuelta por el vínculo mostrado, va el resumen ejecutivo:

En octubre del año pasado, mi tesis se encontraba en un estado muy avanzado  de putrefacción y faltaba poco para cerrarla. Tenía toda la historia, como diría mi asesor. Comenzamos desde el comportamiento macroscópico y encontramos que existe la posibilidad de twinning* y, más importante aún, reversible twinning, los experimentos con radiación sincrotrón lo confirman y hasta un modelo tenemos que concuerda excelentemente con los resultados experimentales. Pero, precisamente en octubre del año pasado, todo se fue por tierra cuando encontramos que en realidad lo que interpretábamos como twinning era sólo un espejismo causado por el tamaño de grano del material.

(Un paréntesis no tan pequeño para explicar el twinning y por qué me trae de cabeza. Twinning, conocido como maclaje en español (del francés maclage mechanique) es un modo de deformación en el cual los átomos en la red cristalina del material se desplazan de manera que parecen girar sobre un plano, adecuadamente llamado twinning plane. Al fenómeno se le llama twinning porque produce una imagen gemela de la red cristalina. Una mejor descripción es que la red cristalina parece reflejarse en un espejo que, como ustedes se imaginarán es el twinning plane. El twinning es importante por sí mismo, ya que es un mecanismo de deformación plástica y si ocurre antes del punto de fluencia del material puede dar lugar a lo que se conoce como plasticidad temprana. Sinembargo, el fenómeno conocido como reversible twinning es todavía más importante porque eso quiere decir que el material puede ser deformado de una manera que parece ser plástica pero en realidad es reversible. Ya antes les había contado que una deformación plástica reversible es un oxímoron, ya que por definición una deformación plástica no es reversible. Normalmente se usan términos como deformación pseudo-plástica o anelástica.  Un excelente ejemplo de reversible twinning es proporcionado por las aleaciones con memoria de forma. Si alguien ha visto un armazón de lentes que puede ser aplastado para luego regresar a su forma ideal, ya sabrán de qué hablo. Y un twinning reversible está muy bien en aplicaciones como esas pero no en un material que se supone puede ser usado en los álabes de turbina. ¿Por qué?, se preguntarán ustedes. Y la respuesta es que el material debe ser suficientemente fuerte como para resistir las elevadas temperaturas de operación y un maclaje reversible involucra propiedades mecánicas cambiantes y, muy posiblemente, impredecibles en una pieza que es crítica.)

En palabras de mi querida amiga la lics: Ñe.

Hay dos maneras de salvar el capítulo cinco. Bueno, en realidad hay infinidad de opciones, incluyendo la solución trivial que dirían los matemáticos: AXn + BYn + CZn=0 y en vez de quebrárnosla buscando los coeficientes Xn, Yn y Zn, decimos que todos son iguales a cero y al carajo. En otras palabras, nos cargamos todo el capítulo cinco y todos felices.

Como siempre, divago. Decía yo que hay dos maneras principales de salvar el capítulo 5. La primera involucra cerrarlo con los resultados de octubre, que muestran algo que podría ser twinning. Una mejor descripción es que si entrecerramos los ojos y las vemos de noche y con mucho cariño, esas gráficas podrían ser interpretadas como twinning. Claro, esto no es lo que uno quiere ver en una tesis, así que hay que considerar la opción 2.

La opción dos es realizar más experimentos, con un protocolo más estricto, con detectores más sensibles y un truco relativamente astuto para mejorar la estadística de captura de datos. Y precisamente eso hice hace un par de semanas. Porque el problema es que conseguir tiempo en el ESRF es difícil y fue hasta entonces que conseguí unas pocas horas para probar mi material.

Regresé con unos 20 GB de datos de dicho experimento y me he pasado estos días generando gráfica tras gráfica de lo planos cristalinos, tratando de encontrar alguna tendencia que muestre evidencia de maclas. Y sí, ahí está, es mínima pero claramente ahí está. Más importante aún, hay evidencia de que a nivel microscópico se encuentra el origen de los fenómenos macroscópicos descritos en los otros capítulos. Ahora tengo que ver cuáles de las 112 gráficas que generé en esta semana ilustran mejor el fenómeno y escribir el dichoso capítulo. Va ser un verano muy muy divertido. Lo bueno es que está lloviendo.

Saludos para todos.

ddarT htraD

emluH

KU ,retsehcnaM

Writing up is a lonely business

(¡Feliz cumpleaños, Mariana!)

Me he puesto serio con el asunto de terminar de escribir mi tesis. Después del desengaño de noviembre del año pasado, me estoy esforzando en sacar una historia coherente a partir de los resultados que tengo. Mi asesor, MP, me sugirió desde un principio preparar todas las figuras, gráficas e imágenes antes de comenzar a escribir un capítulo. Esta semana que terminó, preparé en total 187 figuras para los capítulos de resultados. Claro, habrá que hacer una selección, pero todas están ahí. Y faltan unas 40, aproximadamente.

Preparar figuras no es tan malo, pero hay que considerar que los símbolos usados en una gráfica deben ser consistentes a lo largo de un capítulo. Así que si decido, por poner un ejemplo, usar un cuadrado relleno para mostrar el comportamiento de los planos cristalinos de la familia (111), tengo que usar el mismo símbolo en todas las gráficas. Además, las gráficas deben ser consistentes en cuanto a escala. No hay que olvidar tampoco que MP es un ferviente seguidor de las figuras en blanco y negro. No se opone al uso del color, pero considera que una gráfica debe ser suficientemente clara para entenderle sin colores. 

Lo cierto es que escribir una tesis es verdaderamente una tarea solitaria. El esfuerzo por hacer las gráficas de tal manera, sólo le compete a uno mismo. El asesor podrá quejarse, sugerir o engatusar, inclusive, pero la labor le corresponde sólo al candidato. Además, las frustraciones, olvidos, errores y detalles similares no pueden compartirse tan fácilmente. Uno puede decirle a su vecina de escritorio, abriendo los ojos sin mesura: ¡No encuentro los datos originales de esta gráfica! ¡No tengo la menor idea de dónde puedan estar! La chica en cuestión sonreíra, incluso mostrará alguna simpatía hacia nosotros (finalmente no es sólo una compañera, es también una amiga), pero no puede comprender la repentina sensación de que el corazón se encoge del susto. De igual manera, cuando encuentra los jodidos datos en una computadora de respaldo, ella no alcanza a comprender el alivio que uno siente.

La tesis también interfiere con la socialización y el buen desmadre. Ayer andaba en el antro latino de estos lares (Copacabana) , medio bailando con dos chavas que conocí en la celebración de cumpleaños por la cual estaba en el antro en cuestión en primer lugar. Mi pensamiento comenzó a desviarse de muy mala manera (y no de la forma en que hubiera sido ideal): ¿Y por qué no, en vez de poner los resultados de channeling antes de la DIC, los ponemos después? Explicamos que el channeling effect nos permitió confirmar la presencia de maclas por deformación sugerida por la alta anisotropía del material. ¡Ã‰sa es una buena frase! Hay que anotarla. ¿Dónde conseguiré una pluma en este sitio? Imaginen, claro está, a las chicas viéndome con cara de: éste ya se privó. Y es que tengo la muy mala costumbre de fijar los ojos en un sitio, sin realmente verlo, cuando me pongo a divagar de esa forma. 

A pesar de todo, la tesis va avanzando. Y no voy a volver a abandonar este blog como lo hice el año pasado. Habrá lagunas, estoy seguro, pero no serán tan largas. Le debo más atención a este sitio y a mis pocos, pero fieles, lectores.

 

Darth Tradd

Hulme

Manchester, UK

There is no escape

Primero que todo, gracias a todos por sus felicitaciones de cumpleaños. La verdad es que me alegró mucho el día leerlas. 

Déjenme les cuento que el día de mi cumpleaños salimos a cenar a un cierto antro llamado Joe’s Crab Shack o algo así. La verdad es que cenamos bastante bien y echamos buen relajo. Al terminar la cena, casualmente encontramos una sucursal de Hooters y no dejamos pasar la oportunidad para ir a disfrutar del… especial ambiente en ese lugar. 

Ya alegres decidimos regresar al centro. Tomamos el tranvía e íbamos disfrutando del viaje por las empinadas calles de San Francisco cuando el conductor detuvo el carro en medio de la nada. Bueno, no de la nada, pero en un lugar que no ubicábamos. Amablemente nos invitó a salir y nos dijo que a esa hora hasta ahí llegaba el servicio. Luego nos informó que la calle en cuestión era Powell, pero que estábamos a unos 20 minutos caminando de la estación del mismo nombre, ubicada en Market Street.

Lo anterior no hubiera sido mayor problema, de no ser porque uno de los amigos que vino a este viaje, PF, se hizo trizas la rodilla hace un mes y todavía no camina bien, así que la idea de subir y bajar lomas no le hizo gracia. Sin embargo, no hubo otra opción y caminamos por un buen rato para tratar de regresar a Market Street. Claro, para cuando llegamos al centro, ya nadie tenía ganas de seguirla y nos fuimos a dormir.

Mi presentación estaba programada para hoy a las 2:20 de la tarde. Llegué un poco antes de las 2 y fui a asegurarme que mi sufrida laptop y el monitor se llevaran bien. Y entonces, extrañamente, al abrir mi laptop la tecla esc brincó. Sí, brincó y azotó encima del teclado. No había tiempo para ponerse a acomodarla, así que ahí la guardé entre risas de mis cuates, que había visto la acrobacia que había hecho la tecla en el aire. There is no escape, me dijo PF.

Me fue bien en la presentación, aunque la sesión estuvo algo desangelada. ¿Qué tan desangelada se preguntarán ustedes? Bueno, el moderador no se dignó a ir, así que tuvimos que rifárnoslas nosotros. Bleh. Al menos ya terminó este congreso para mí. Es hora de hacer algo de turismo.

Darth Tradd

Mosser Hotel

San Francisco, CA, USA

Rotational matrices

Mi mugroso material tuvo la mala fortuna de llegar tarde al reparto de utilidades y debido a los diámetros atómicos del titanio y el aluminio, la celda unitaria de la fase principal no es cúbica, como son todas las celdas unitarias de los materiales de buena familia. No, la malhadada celda unitaria de este material es tetragonal. ¿Y qué es tetragonal se preguntarán ustedes? Imagínense ustedes un dado que tiene una dimensión más larga. Un dado estirado, si me permiten la expresión. ¿Y qué efectos tiene el hecho de que mi material tenga una celda unitaria que semeja un dado estirado? Que en realidad tenemos una sola fase pero con seis variantes cristalográficas, lo cual nos obliga a hacer una cantidad importante… bueno, un chingo (para ser exactos) de cálculos matriciales para que esto tenga sentido.

Hasta eso mis rutinas de MatLab parecen estar funcionando bien y están escupiendo un montón de datos que ahora hay que analizar para ver si cuadran con los resultados experimentales. Lo mejor de todo esto es que verdaderamente he aprendido muchas cosas nuevas y que mi jefe está contento. Dice que este tipo de análisis es real science. Eso sí, se alegra de que no le toque a él hacer estos cálculos. Por mi parte, tuve que sacar el libro original donde Schmid propone su factor (editado en 1950) para entender si un valor negativo del mismo tiene significado físico.

¿Y qué más he hecho en estos días en que no he publicado ni en defensa propia? Entre muchas otras cosas, preparar un equipo mixto de básquet para el torneo interno de la Universidad. Bueno, no lo preparé todo yo, ni siquiera la idea original es mía, pero si he andado ahí metido en la organización. Tenemos un equipo variado e interesante, con gente de Chihuahua, Sinaloa, Morelos, Tlaxcala, Estado de México, el D.F., Yucatán y los Queretaros, así que ya se imaginarán el desmadre.

Tengo que admitir que tengo algo de ñerviosh antes del juego, pero eso es algo que extrañaba. Desde que emigré a esta lluviosa isla, no he vuelto a jugar en un torneo organizado, pura cáscara. Luego les cuento qué tal nos fue en nuestro debú.

Darth Tradd

Grosvenor Street

Manchester, UK

Imberbe juventud

Me he dado cuenta de algo: El trabajo que he estado haciendo en estos días interfiere negativamente con este blog. Ya el otro día los estuve aburriendo con historias anelásticas, así que ahora no les voy a dar detalles sobre matrices rotacionales y cosas similares. Sin embargo, sí les puedo decir que el buen Profesor Morhi me está ayudando mucho, incluso dejándome algunos ejercicios de tareas. Y también me he visto en la necesidad de recurrir a un libro que le traerá buenos recuerdos a los cuates del Cinves: El infame Mathematical methods for physicists de Arfken…

Así las cosas, hoy me fui a inscribir como estudiante por última vez en mi vida. Sí, lo suena suena dramático y azotado, pero así es. Oficialmente sólo se tienen 3 años para terminar el doctorado, pero la mayoría de la gente se extiende un poco más, en un período llamado de escritura (writing up). Así que me dirigí al edificio central de la Universidad para presentar la carta de extensión del Conacyt y solicitar mi nueva tarjeta de estudiambre. Lo que vi ahí me impresionó un poco.

Sí, una multitud de imberbes estudiantes de licenciatura llegando por primera vez a una Universidad. Es muy fácil ubicarlos: Los chamacos tienen la característica mandíbula afilada que se suele tener antes de los veinte años. Las chamacas tienen ese cuerpo de mujer a medio terminar que decía Mecano. Y todos traen esos ojos de paloma asustada, de no saber qué hacen aquí, tan lejos de su casa.

Y entre ellos, estaba yo, con todo el peso de mis 30 años, mi mandíbula cuadrada, regordetes mofletes, panza chelera y canas luchando por sobresalir en mis patillas. Un chamaco un tanto chaparro me pisó accidentalmente cuando estábamos en la fila. Se volteó para disculparse y al mirar hacia arriba me dijo: I’m sorry… sir…Maldita sea, cuando llegué aquí todavía era mate.

Pero otra vez ando divagando. El punto es que después de toda la vida de ser estudiante (desde 1983) con sólo algunos lapsos en los que fui ingeniero de 7 a 5 (oficialmente) hoy fue la última vez en que pasé por el trámite de una inscripción. Al terminar este año escolar, ya no voy a poder tener descuento de estudiante en los cines, autobuses y similares. Y, me quede aquí o me regrese a México, tendré que pagar impuestos. Ni modo. Ya son muchos años de ser estudiante, es hora de ponerse a trabajar un poco.

Darth Tradd

Hulme

Manchester, UK

Binning problems

El viernes pasado fue la última reunión con Mulan. La verdad es que la tan cacareada despedida fue bastante simple. Un apretón de manos y un que te vaya muy bien fue todo. En el tren de regreso MP se puso a revisar unas gráficas que presenté, donde muestro que el material FL tiene una ligera variación en su comportamiento que no debería tener.

– Mira, – dijo MP – creo que necesitamos ver si ese cambio ocurre siempre a la misma altura en todas las muestras y en todas las condiciones. También sería bueno saber si después de ese cambio el comportamiento es lineal o no.

– ¿Y si le sacamos la primera derivada? – dije yo.

Algún día tengo que aprender a quedarme callado. MP dijo: “Sí, esa es una excelente idea. Ponte a trabajar en ello inmediatamente, no te debe tomar mucho tiempo. Supongo que para el martes ya la tienes lista, ¿no?”

Pues no.

Los puntos tenían demasiada variación de uno a otro, así que la derivada iba y venía alegremente y no me mostraba ninguna tendencia. Hablé un rato con mi hermana para preguntarle algunas cuestiones básicas y me ayudó bastante, pero los puntos de la derivada seguían subiendo y bajando sin mucho sentido.

El miércoles MP estuvo en Londres, pero ayer se apareció en la oficina.

And? – me preguntó con ese estilo que tienen los asesores para acicatear a los alumnos – I’m waiting.

Le mostré las nubes de puntos que tenía hasta el momento y me dijo: “Algo estás haciendo mal, tus datos claramente muestran ese cambio. A ver, écha pa’cá, lo voy a hacer yo.”

Y se puso a hacer la derivada (o mejor dicho, la aproximación de ésta) en Excel. 5 minutos después se quedó con las mismas nubes de puntos que yo tenía.

¿Ya ves? ¿Ves cómo están los puntos de dispersos? Estaba pensando en suavizar la derivada o tal vez saltarme puntos al derivar, – expresé, feliz de que no le hubiera salido.

– No, a ver, espera. I think this is a binning problem.

Y se puso a hacer un suavizado de la derivada bastante directo, promediando 13 puntos y con traslape. En un rato los puntos ya mostraban una cierta tendencia, aunque todavía se veían con bastante ruido. El problema, sin embargo, ya estaba resuelto.

– Listo, – me dijo. Búscate una forma de hacer el binning de manera más elegante y ya está. ¿Cuánto me tardé? ¿10 minutos?

Y luego me miró triunfante, con la cara de: Por eso soy el asesor y tú eres sólo un alumnejo.

Damn. Ya me desquitaré con mis alumnos.

Darth Tradd

Hulme

Manchester, UK

¡Pinche vida injusta!

Así se expresaba un amigo mío que conocí en Celaya, al que le decíamos el skin, dado que tenía un caso muy grave de acné. Cuando le entraba la melancolía de ver que a la gente que trabajaba menos le iba mejor que a él, solía ir por una caguama. La sostenía del cuello con una mano y de la base con la otra y se la tomaba a traguitos. Entre trago y trago, sólo decía “Pinche vida injusta.” La frase se hizo tristemente célebre en aquellos días en que hacía la maestría.

Hoy vamos a despedir a un amigo que no pudo hacer su doctorado aquí. No porque no pudiera, sino porque no lo dejaron. AK es iraní. Hizo aquí su maestría y decidió quedarse a seguir con un proyecto doctoral que involucraba trabajar con Titanio. Estaba a punto de solicitar su visa de estudiante cuando la Universidad le sugirió utilizar un esquema distinto. En este esquema, la visa era un poco mejor que la de estudiante, dándole algunos privilegios adicionales. El problema era que necesitaba presentar un anteproyecto de su doctorado.

AK así lo hizo y mandó su solicitud. Empezó a trabajar en el grupo y pronto se ganó fama de ser muy dedicado. Hizo progresos importantes y todo parecía sonreírle. Y entonces le llegó un correo de la Home Office que le truncó sus planes.

En el correo le explicaban, muy cortésmente, que el Titanio era un material clave para el Reino Unido y que él, al ser ciudadano de un país que no simpatizaba con la corona británica, no debería tener acceso a investigarlo. Durante varios meses, AK apeló, apeló y apeló hasta que el verbo perdió la a y ganó el se la.

Después de perder la última apelación, la Home Office le dio una fecha para retirarse del suelo británico, el próximo domingo. Para colmo, en Irán le esperan 3 años de servicio en el ejército. En una ocasión AK me dijo, muy molesto, que lo peor es que él ni siquiera era musulmán. “Me rechazan por el fundamentalismo islámico” – me dijo aguantándose el coraje – “y toda mi familia, yo incluído, somos ateos.”

Como dijo el skin, ¡pinche vida injusta!

Darth Tradd

Grosvenor Street

Manchester, UK