Hoy salió el sol

No había visto un día soleado desde que llegué. Es el primer día en que sale el sol y no llueve. Esa es una señal, sin duda alguna.

Las mediciones macroscópicas están cuadrando con las microscópicas. Las pruebas mecánicas con la difracción de rayos X. La correlación de imágenes con la textura. La pre-fluencia con la emisión acústica. Hay plasticidad donde, en teoría, no debería haberla, pero justo donde la sugerían los rayos X. Sí ahora pudiera explicar todo esto en un texto que tenga sentido, con gráficas fáciles de entender y con suficiente aportación fundamental…

Necesito un té. Mejor aún, una Franziskaner. Dorada y helada.

Darth Tradd
Grosvenor Street
Manchester, UK

Opdeit: Me hizo bien la Franziskaner, el jueves de pub y la buena plática con los amigos. Mañana trataré de ponerle orden a todas esas gráficas.

Un prietito en el arroz 3 (ya’stuvo)

(Si estuviera haciendo el doctorado en Japón en vez del Reino Unido, éste hubiera sido un título excelente)

Pues sí, ya salí de mi presentación. Me encontré con MP durante el lunch y me dijo que iba a estar por ahí. Llegó un poco tarde, pero le agradezco que haya ido. Tristemente, mi presentación estaba a la misma hora que tres keynote lectures. Esto no es nuevo, pues en los congresos siempre hay sesiones simultáneas (en el MRS del año pasado había como 10 simultáneas, aquí sólo hay 5), pero el asunto es que las keynotes son dadas por personalidades muy reconocidas. Yo compartí tiempo con Kim, uno de los pioneros en la caracterización microestructural de mi material, así que poca gente asistió a mi plática (snif!).

Entre los asistentes se encontraba, sin embargo, FA. FA es un profesor ya mayor que ha escrito varios artículos que son referencia obligada para estudiar mi material. Me impuso verlo ahí y la verdad sudé mucho durante la presentación. Para colmo, me hizo una pregunta, un tanto sencilla y directa y que respondí sin mayores problemas, pero el susto ahí queda.

Cuando salí, me encontré con MP y XW, la asesora de Mulan (Mulan no vino, pero sí todos sus colegas. Algo ha de haber hecho la muchacha). Me dijeron que mi presentación había estado muy bien, muy clara y concisa. No pude evitar decirle a MP:

– ¿En serio? I sweated like hell up there…
– ¿A poco estabas nervioso?
– Pues sí, ahí estaba FA y me vio feo. Además me preguntó.
– Nada, nada, lo hiciste bien. Es normal que te pongas nervioso. Me preocuparía si no lo estuvieras.
– Gracias.

Así que el congreso prácticamente ha terminado para mí. Mañana vengo a un par de presentaciones pero por fin me escapo a hacer turismo. Tengo hasta el sábado a mediodía, así que espero poder alcanzar a ver algo de los templos de Kyoto. Hay uno muy cerca a mi hotel que está padre, pero dicen que el Kinkakuji y el Kiyomizudera no tienen madre. Tanto que ver y tan poco tiempo.

Darth Tradd
Kyoto Kukasaikaikan
Kyoto, Japón

Un prietito en el arroz II (almost showtime)

Mi presentación está programada para las 3 de la tarde y ahora mismo son las 11 de la mañana. Ya me está dando el telele. Como dijo Cecilia en PhD comics, estoy tan nervioso que “hasta las mariposas en mi estómago están vomitando.” Bueno, en realidad no tanto, pero sí estoy algo nervioso. Siempre son las horas antes de la presentación las peores.

Recuerdo un comercial de Nike de hace unos 10 años (o más tal vez) que decía algo así como “cuando corres, la duda no te alcanza; cuando saltas, el miedo queda atrás”. Eso es exactamente lo que me pasa, sé que una vez presentando voy a “calentar” la voz y las palabras saldrán por sí solas. Pero claro, mientras espero siento que todo se me va olvidar, que me van a preguntar cosas que no sabré responder o que mi asesor estará en primera fila mientras mueve la cabeza negativamente.

Aprovechando que estoy dejando que pase el tiempo (pues las presentaciones de esta mañana no están tan interesante y, de todos modos, no podría ponerles atención), van unas pildoritas (con permiso de Cata) seleccionadas del congreso.

  • La forma más extraña de referirse a una hora: 3.6 kilosegundos. ¿Quién en su sano juicio utiliza kilosegundos para referirse al tiempo de tratamiento térmico? Sí, lo sé, que el Sistema Internacional y todo, pero aún así se escucha muy raro.
  • Un expositor dijo que su trabajo abría todo un panorama nuevo de investigación en su campo. El moderador le preguntó si podía extenderse un poco más y cuál era el futuro que el veía en ese campo después de su trabajo. El pobre hombre se congeló, dijo “o sea” como 100 veces y no pudo responder. Al final el moderador se disculpó, le dijo que sólo quería saber a qué se refería con eso en su presentación y lo dejó ir. Moraleja: Ten cuidado con lo que dices/escribes, todo puede ser usado en tu contra.
  • Con perdón de todos ustedes, está muy cabrón pagar la dolariza para venir a cabecear a las pláticas. Digo, sí ha habido unas que están aburridísimas, pero no está uno a fuerzas. Total, Kyoto tiene como 60 templos por visitar, geishas que conocer y sake que tomar. Me he encontrado con al menos 2 dormilones y un roncador por plática.
  • Que me disculpen mis compañeros de congreso pero, ¿qué caso tiene decir (y mostrar una diapositiva con) mi plática incluirá introducción, justificación, desarrollo, resultados y conclusiones? ¿No es esa precisamente la idea de toda presentación en un congreso de este tipo? ¿Acaso alguien dirá: mi plática incluirá recetas de cocina, un cuento corto a toda madre y unos códigos para hackear su play station? Sinceramente, eso es poner una diapositiva inútil, que a nadie le importa y que sólo quita tiempo. Al menos un 50% de las pláticas la han incluído.
  • Si el expositor va a leer palabra por palabra lo que puso en su presentación, ¿qué caso tiene su presencia aquí? La presentación es un soporte, pero uno tiene que añadir detalles, explicaciones y similares. Creo que todos podemos leer lo que dice la presentación, así que es mejor explicar qué se observa en esa gráfica o micrografía.

Y ya, ya despepité demasiado. Seguramente que alguien podría hacer una lista más larga y viperina después de sufrir mi presentación. Voy a practicarla por última vez y espero que me vaya bien.

Darth Tradd
Kyoto Kokusaikaikan
Kyoto, Japón

Un prietito en el arroz

Segundo día de la conferencia de titanio. Tal como dice su sitio web, para ir de mi hotel (Tokyu) al centro internacional de convenciones de Kyoto, tengo que tomar el metro. Son 10 minutos de caminata para llegar a la estación Gojo y de ahí otros 20 minutos para que llegue el metro a donde termina la línea Karasuma en la estación Kukasaikaikan.

Viajar en el metro de Kyoto ha sido toda una experiencia. Por principio de cuentas, no es tan caro como se dice. Un viaje sencillo me sale en 280 yenes, unos 1.80 euros, 1.15 libras o unos 25 pesos mexicanos. Sí, para los estándares mexicanos es alto, pero un viaje sencillo en Londres sale en 1.70 libras. Es más, la dejada mínima en los autobuses de Manchester está en 0.70 libras en los de segunda y 1.10 en los de primera y la distancia es mucho más corta.

En fin, la compra de boletos es interesante. Hay que enfrentarse a una máquina automática que está perfectamente señalizada, pero en japonés. Hay un botón que da una breve explicación en inglés. Siguiendo las instrucciones, primero se mete el dinero, luego se selecciona el servicio (metro, autobús o combinado), luego la tarifa (estudiante, tercera edad o boleto normal) y luego la cantidad de boletos. Si alguien entiende porque se mete el dinero primero, que me explique. Me recordó cuando la pantera rosa compra un refresco y primero le dan los hielos, luego el líquido y al final el vaso.

Los vagones, como en todo buen metro que se respete, se llenan impresionantemente. Kyoto es una ciudad grande (con millón y medio de habitantes) y mucha gente se va por el metro para evitar los embotellamientos. A mí me toca recorrer prácticamente toda la línea Karasuma, pues de sus 15 estaciones paso por 10. Pero el trayecto es interesante, mucha gente se me queda viendo dado que, como dice el título del post, soy un prietito en el arroz.

Destaco demasiado entre los japoneses, sólo vean las diferencias: ¿Ojos rasgados? No. ¿Tez clara y un tanto amarilla? Menos. ¿Modos y modales japoneses? Ni de chiste. ¿Talla relativamente menuda y complexión esbelta? Ja.

Así las cosas, con toda la decencia que los caracteriza, muchas japoneses me ven con una mezcla de extrañeza y curiosidad. Yo, como es mi costumbre, contesto con una sonrisa (bueno, con la mueca que hace las veces de mi sonrisa) y he tenido resultados varios. Hay quien responde con otra sonrisa y una leve inclinación de cabeza, quien voltea rápidamente hacia otro lado y quien se me queda viendo todavía más extrañado, supongo que preguntándose ¿Y este güey de qué se ríe?

Me voy, tengo que asistir a otras presentaciones. Afortunadamente, MP ya tuvo tiempo de revisar mi presentación y estuvo de acuerdo. Es más, como todavía no me creo lo que me mandó en su correo (y por supuesto, tengo que presumirlo) pego a continuación lo que me escribió.

Francisco

I have removed the combining the strength of…  from the Masterslide since we are not supposed to have this on anymore. Can you please check your last slide. You need to include acknowledgements to your presentation. You need to mention your scholarship, ID15 and the beam line scientist.

I have problems to see the picture from your channelling contrast on my screen properly. Just make sure that you only say what you actually see on the picture. But it is a very nice and very professional presentation.

M

Sí, lo sé, que presumido soy. Pero todavía no me creo que me haya dicho eso. Sólo espero que a la hora de presentarla me vaya así de bien.

Darth Tradd
Kyoto Kokusaikaikan
Kyoto, Japón.

Sobreviví la semana

Y poco más puedo decir. El artículo para Japón está listo y me voy a Suiza, finalmente, la otra semana. Ahora sí a un experimento en la SLS. El itinerario está interesante: Salgo de Manchester el 1 de mayo, con dirección a Lyon. Ahí tengo que hacerle unos ciclos de fatiga a unas piezas que queremos probar por allá. Me estoy ahí un par de días, y después me lanzó a Zurich, y de ahí al SLS. Como yo llevo las piezas a analizar, no pueden empezar el experimento sin mí. Tres días de desveladas después, viajo a Laussane para visitar al master Mario, que está padeciendo su doctorado en esos lares. Dos días de parranda después, regreso a Manchester para el 9 de mayo.

En el inter, tengo que terminar mi reporte de conacyt, preparar un poster para una conferencia local, acabar de calificar unas tareas y ver qué onda con mi casera que nos está cobrando de más por el uso y abuso del gas.

Entre lo cansado y todo, estoy contento. Muy contento, de verdad.

Darth Tradd
Grosvenor Street
Manchester, UK

¿Que putas puedo hacer con mi rodilla,

con mi pierna tan larga y tan flaca gorda,
con mis brazos, con mi lengua,
con mis flacos ojos?

Ayer hubo cáscara con los buenos amigos chinos (Wei, Lei y su banda). Mi nivel de obscenidades en mandarín ha mejorado (¡ya sé una!) y aunque todavía no me puedo enfrascar en una discusión sobre si fue fuera o no, comienzo a entender palabras aisladas. Pero el título de este post se debe a que mis rodillas han comenzado a resentir el paso peso de los años y ahora ya no puedo jugar sin un soporte. A pesar de ello, por lo menos sigo haciendo bulto en la cancha y desplazando chinos en el área pintada (la mayor parte del tiempo). Supongo que como todo buen vicio, la cáscara es difícil de dejar, a pesar del dolor al día siguiente.

¿Qué puedo hacer en este remolino
de imbéciles de buena voluntad?

Hace un año despotricaba contra la buena burocracia en la Universidad que me avisó con 10 días de anticipación que no habían recibido mi presentación en tiempo y forma, a lo cual repliqué que nunca me la solicitaron. Pensé que todo ese asunto había quedado solucionado, que ahora ya estaba en la lista de correos de la secretaria de posgrado y que este año me avisarían con toda oportunidad. Bueno, hemos mejorado. Recibí un correo de mi asesor en donde la secre en cuestión le decía que yo no me había reportado para la conferencia esta, que le debía el abstract y que la fecha límite ya había pasado. MP, mi asesor, me envió uno de sus famosos lacónicos correos: Francisco, please see email below. Could you please do this immediately.

Respondí inmediatamente, dando datos sobre mi proyecto y diciendo que me preocupaba que estuviera pasando lo mismo del año pasado, que qué jijos de la jijurria estaba pasando (¡Es un compló!) y que si se trataba de nunca ponerme en las listas de correo. La secre se disculpo, muy apenada. Empiezo a creer lo del compló.

¿Qué puedo hacer si puedo hacerlo todo
y no tengo ganas sino de mirar y mirar?

Tengo casi 80 GB de datos, producto del último experimento en la Francia. Mi asesor se puso nervioso en días pasados, pues le había mostrado muy pocos resultados. Y la verdad, es que he estado trabajando bastante, pero simplemente la cantidad de datos (y su maldita inclinación a no mantener la misma tendencia en muestras que deberían ser similares) me han tenido asoleado. Afortunadamente, tuve oportunidad de comprobar el poder de la gráfica. MP estuvo analizando resultados conmigo por casi dos horas, tratando de entender qué efecto tiene el twinning en un plano cristalino sobre la intensidad de los picos de difracción de rayos X en otros picos de la misma fase. Lo único que me salvó es que se hartó antes que yo y me dijo: Tus datos siempre acaban por darme dolor de cabeza. Lo bueno es que yo no tengo que analizarlos, para eso hay estudiantes doctorales.

Lo bueno es que ya viene semana santa…

Darth Tradd
Grosvenor Street
Manchester, UK

Across the universe

Hours are running out like
endless rain into a papercup
they slither while they pass
They slip away across the universe…

Si se me permite esta (a)versión de Across the universe podré explicar un poco como me siento ahora. Finalmente mis 18 turnos en la línea estan por terminar. Siendo las 4 de la mañana del 12 de diciembre, día de la virgen de Guadalupe,  me faltan sólo 2 muestras por probar. Esta sesión comenzó a las 8 de la mañana de ayer y parece que vamos a cumplir las 24
horas continuas de trabajo una vez más.

Pools of sorrow, waves of joy
are drifting through my open mind
posessing and caressing me…

Pero me siento tranquilo porque en sólo unas cuantas horas más (algo así como 90) estaré de regreso en México. La verdad, he de admitir que estoy emocionado por volver (creo que ya lo dije antes, ¿verdad?). Quiero hacer tantas cosas y visitar a tanta gente importante que temo que el tiempo no será suficiente. Espero que nadie se ofenda si al final no lo alcanzo a ver, prometo hacer todo lo posible por visitarlos a todos, pero pido comprensión si primero paso lista a las taquerías y luego a la gente. Comprendan, ha pasado casi un año desde que pude comer decentemente.

Images of broken light which
dance before me like a million eyes
that call me on an on across the universe…

Lo malo (o tal vez lo bueno) de las desveladas es que uno alucina barato. Sin necesidad de estimulante alguno, uno comienza a preguntarse cosas cada vez más raras: ¿por qué este tornillo aprieta si le doy a la derecha? ¿Que no lo normal es al revés? Y mientras uno sostiene la llave alen en el aire y trata de pensar cómo apretar un tornillo se olvida de lo que quería hacer en un principio: ¿Lo estaba apretando? ¿O lo quería quitar?. Incluso puede uno llegar a cuestiones escatológicas o similares, preguntarse cuál es el fin último de este tornillo. ¿Sueñan los tornillos con desarmadores eléctricos o con tuercas simples, al lado de las cuales puedan hacer una vida y cumplir con el objetivo para el cual ambos fueron diseñados?
Thoughts meander like a
restless wind inside a letter box
they tumble blindly as
they make their way across the universe

Por eso me retraso en los experimentos. Por eso y por qué una de las investigadoras que está en la línea de al lado no deja de guiñarme el ojo cada que paso junto a ella. Sí, lo sé, que por qué no me activo y que luego me quejo y demás. Pero así soy, lo siento. Nunca me ha gustado irme con la primera que me cierre el ojo, me dé su teléfono o me lance indirectas.  De hecho, creo que soy completamente a las indirectas y prácticamente me tienen que decir con todas sus letras que es lo que quieren de mí.
Sounds of laughter shades of life
are ringing through my open ears
exciting and inviting me  

Así las cosas, el amanecer casi llega. Espero poder dormir un rato, digamos de 6 a 10. Alcanzar el autobús de las 11 rumbo a Lyon y pasar cuanto antes por los controles de seguridad. Luego, intentar dormir en el avión a Manchester. Todavía tengo que regresar el bendito microtester a la oficina y llevar un encargo que me hicieron: 200 gramos de tabaco Drum extra light. Los impuestos ingleses lo hacen muy caro, así que mucha gente aprovecha para comprarlo en Europa. Me dieron 10 Euros por adelantado. Como decía mi abuelita, con dinero no se olvidan los encargos.

Limitless undying love which
shines around me like a million suns
It calls me on and on across the universe … 

Acaba de terminar el antepenúltimo ensayo. Voy por mi correspondiente sonrisa y guiño de ojo, mientras reinicio el sistema. Ahora que lo pienso, tal vez no me esté guiñando el ojo. Tal vez las desveladas continuas le hayan dejado un tic. O simplemente esté teniendo sus propias alucinaciones, en las que yo aprovecho cada oportunidad para ir a molestarla mientras trabaja. Todo es posible en la madrugada.

Darth Tradd
Materials Science Diffraction Beamline
Grenoble, France

En olor a santidad

Después de estar en la línea 26 horas seguidas, creo que hasta mis córneas huelen mal. Hemos trabajado casi sin parar los últimos 3 días, tratando de sacar tantos datos como sea posible de nuestras queridas muestras. Hasta el momento nos ha ido bien, pero este experimento ha sido un reto muy demandante. Ha habido de todo, emoción y alegría para toda la familia:

  • Mi contraparte en este proyecto del lado de la Universidad de Birmingham es una posdoc (llamémosla Mulan) que hizo su doctorado en este material. Es una muchacha trabajadora y dedicada, pero tal vez un poco obstinada en ocasiones. Por si fuera poco, este experimento no le gustó. Yo le dije: “¡Mulan, estamos trabajando en instalaciones de clase mundial! Deberías estar muy emocionada.” Ella simplemente dijo ¡Bleh!
  • A veces, la querida amiga Mulan es demasiado inquisitva, por no decirlo más feo. En un momento determinado, me di cuenta que me había equivocado y teníamos que parar el ciclo del microtester.

– ¡Mulan, para el microtester!
– ¿Por qué? – respondió mientras se quitaba los audífonos.
– ¡Apágalo, con un carajo, me equivoqué y tienes que detenerlo! ¡Estamos grabando basura!
– Creo que no te entendí, ¿qué es basura?

Para entonces, ya había parado yo mismo el ciclo. Por eso los botones de paro son grandes y rojos. Hay gente que tiene atole en las venas.

  • Nuestro contacto local (la científica responsable de la línea, que nos capacita y luego nos deja jugar con ella. Con la línea, no con ella ella) es mexicana, como había dicho antes. Ha sido agradable poder trabajar con una mexicana aquí en el sincrotrón, en especial los pequeños detalles como poder decir “madrinola”, “chafaldrana”, el “ese”, la “esa que tiene los esos como así” y demás términos técnicos de alta escuela usados por la ingeniería mexicana de élite. Lo malo fue cuando, platicando en inglés para que los otros insulsos (sí, insulsos, no incultos) nos entendieran, dijimos mecsico en vez de México. Uno aprende puras cosas malas aquí. Por cierto, le supo dar el toque mexicano a la cabina experimental. Casi todos los cables de control están amarrados con cinchos (¿zinchos? bueno como se diga) plásticos, pero al menos dos están amarrados con mecate. Lo juro, se ve padre y se siente uno como en casa.
  • A medio camino de los experimentos, nos avisaron que la gente que seguía de nosotros en la línea canceló su sesión. Eso nos dejó con otros tres días adicionales. Mulan se tenía que regresar (después de todo, los franceses sólo le dieron 4 días de visa) así que me tengo que quedar solo hasta el martes. Da miedo ver mi autorización de trabajo: 18 turnos en la línea.
  • Y hay dos cosas que me preocupan al respecto de los 18 turnos:
    • La primera, que regreso a Manchester el martes por la tarde y eso cancela mi supuesta presentación de primer año. A ver cuando la hago finalmente. Pero el problema es que mi vuelo para México sale el viernes, así que tengo escasos dos días para pagar las cuentas, hacer compras de última hora y despedirme de los amigos de acá. Espero que no se me olvide nada en la empacada de la maleta.
    • La segunda y sin duda más apremiante: Sólo traje ropa para 5 días y ahora me voy a quedar 7. Tengo tres opciones: lavar, comprar o, la más divertida, reciclar. Considerando mi actual situación (que le da nombre a este post), la reciclada podría ser peligrosa para la gente a mi alrededor. No quiero que me bajen del avión como a la pobre señora que por andar de expedita la vetaron de American Airlines.

Así las cosas, ayer por la noche se descompusó el microtester. Al estar apretando una muestra, le saltó un resorte a un barreno. ¿Cómo es eso posible? Aparentemente, el barreno en cuestión se trasroscó hace algún tiempo y se les hizo fácil hacer un barreno más grande, roscarlo y meterle un resorte que fungiera como la rosca anterior. Por supuesto, eso sirvió para un rato, pero ahora se salió y es un cuete volver a meterlo. Así que estamos esperando que llegue el técnico para poder meterle mano (al microtester, no al técnico. Creo que este post se pasó de aclaraciones innecesarias), porque la reglamentación de seguridad no nos deja usar nada mayor a unas pinzas de presión, a pesar de que sí tenemos autorización para trabajar con rayos X de 90 KeV.

Pero, a fin de cuentas, estoy contento porque el trabajo va saliendo aceptablemente bien y, sobre todo, cuando lo termine podré ir a descansar un rato a México. Ya estoy contando las horas que faltan para estar por allá.

Darth Tradd

Materials Science Diffraction Beamline

Grenoble, France

En Lyon

Regresé de los esteits el domingo a las 7 de la mañana y me decidí a no dormir en todo el día para recuperarme del jet lag. Por supuesto, a eso de las 7:00 de la noche, sentía que iba a azotar de repente, pero resistí hasta las 10 de la noche. Afortunadamente, eso me valió para recuperarme en tiempo récord (un sólo día!) del cambio de horario. Llegué temprano el lunes, pues tenía que preparar todo para el experimento en Francia. A eso de las 3 de la tarde me reuní con MP, mi asesor.

– ¿Cómo te fue en el congreso?

– Bien, pero esperaba más preguntas.

– De seguro no te entendieron. Te dije que hicieras énfasis en esto y aquello.

Ni modo, lo más probable es que tenga razón. Pero ese día estuvo lleno de sorpresas variadas:

* El líder de este experimento iba a ser Mallik, quien ha fungido como mi tercer asesor. Desafortunadamente los buenos franceses le negaron la visa y hubo que conseguir un remplazo de emergencia. El problema es que ahora el responsable de que este experimento salga bien es el negro que todos quieren. Mi asesor me vio con una mezcla de preocupación y compasión. (“Debería ir contigo en este viaje”, creo que eso lo explica todo).

* MP me exigió que le entregara mi reporte de primer año, el cual tiene rato terminado pero esperando correciones de mi parte. MP me dijo que lo entrgara así como está, pues tengo que defender mi primer año el lunes.

– ¿Lunes? Pero yo regreso de Francia el sábado en la noche – dije poniendo cara de circunstancias.

MP me contestó con una de las expresiones más trilladas del idioma inglés en momentos como este:

– ¿So…?

Así que regresando de este desmadre de Francia, tengo que presentar lo que llevo de primer año. Ni modo. A ver que me invento.
* Tuvimos una teleconferencia con la otra parte del equipo, ubicada en Birmingham. En esa conferencia salió un pequeño detalle: Las muestras tienen que estar pulidas. MP me vio y me dijo: ¿A qué hora sale tu vuelo? Sin decir más, caminé hacia el cuarto de preparación metalográfica y me puse a pulir.

En la mañana de hoy, estaba tratando de acomodar el bendito microtester en una maleta del tamaño adecuado para llevarla en la cabina, pues el vuelo que conseguí no era directo, sino vía Alemania. La posibilidad de perder las piezas y el microtester estaba vigente, así que era vital acomodarlo en una maleta del tamaño adecuado. Como pude, acomode el probador en la maleta, sólo para encontrar que no entraba en el escantillón de Lufthansa. Gentilmente me dijeron: Va a tener que documentar esa maleta.

Afortunadamente, la maleta llegó de una pieza y ahora ando caminando por los pasillo del aeropuerto de Lyon con mis dos maletas más la laptop. Estoy esperando a otra integrante del equipo, del lado de Birmingham. A ella le fue peor, se la han pasado retrasando su vuelo desde las 11:00 de la mañana. Aparentemente, va a llegar a eso de las 10:00 de la noche.

Pero no todo ha sido malo, hace rato pasó una chava haciendo una encuesta y se quedó un buen rato platicando conmigo. Supongo que ayudó el hecho de que le dije que venía al Polygone Scientifique de Grenoble y que en los últimos 6 meses he pasado 5 veces por este aeropuerto. Pero, como siempre, huyó. Creo que necesito cambiar de desodorante.

En fin, mañana comienza el mentado experimento. Tenemos 3 días para ver que podemos aprender del material usando rayos X. Ahh, un detalle interesante: Nuestra oficial científica en la línea de Grenoble es mexicana, de Puebla para ser más exactos. Estamos en todos lados. Como bien dijo Jack: “Conquistando el mundo, un chilito serrano a la vez”

Darth Tradd

Aeropuerto Saint-Exupery

Lyon, Francia 

Aftermath

farsante

Estuve preocupado esta semana por la presentación que tenía que dar en el congreso de la MRS. Todavía el viernes en la noche me pasé casi hora y media con MP, mi asesor, discutiendo detalles de la presentación. MP le hizo relativamente pocos cambios: Del total de 15 diapositivas, la única que se salvó de alguna modificación fue la primera, que contenía el título del artículo.Pero vayamos por partes. Cuando por fin terminé de revisar mi presentación el viernes y me fui a hacer mi maleta y a planchar camisas, pues no tenía ni una. A eso de las 3:00 de la mañana por fin terminé y me preparé para dormir un par de horas, pues quería estar en el aeropuerto a las 6 de la mañana. En efecto, llegué muy temprano al aeropuerto de Manchester, donde la amable gente de American Airlines me recibió:

– ¿Hace cuanto hizo su maleta?

– Hace unas tres horas.

– ¿En serio?

– Sí.

– ¿Cuánto tiempo durmió?

– Como dos horas.

– Ehh… que tenga buen viaje.

-Gracias

Puedo decir que Boston me ha sorprendido favorablemente. La verdad, es una ciudad agradable, con una vida cultural muy activa y una cantidad increíble de hispanoparlantes. No sé cuál sea la proporción, pero puedo decir que en todos lados he encontrado alguien que habla español. Lo cierto es que mi rara mezcla de acentos entre inglés de Manchester y español de Querétaro ha hecho que la mayoría me mire con extrañeza y me pregunte de dónde soy. No se sorprenden de que sea de México, pero me dicen que hablo “raro”, lo que sea que eso signifique.

El congreso de la MRS resultó interesante, algunas de las presentaciones a las que asistí me dieron algunas buenas ideas. Por supuesto, me moría de nervios pensando en mi presentación el miércoles a las 2:30 de la tarde. Tanto así que no pude dormir bien la noche anterior. De hecho, ahora que lo pienso, soñé que perseguía a una ex-compañera de trabajo (allá en Querétaro). Lo bueno fue que la alcancé, lo malo fue que cuando desperté, ella no estaba ahí. Ultimamente me preocupa mi salud mental.

Los nervios me siguieron acosando (y el tráfico de la Massachusetts Avenue) y llegué con poco tiempo antes de mi presentación, por lo que no pude comer. Con un Snickers (MR) entre pecho, espalda y lonjas, me lancé a la aventura. Debo añadir que había estado practicando tantas veces que me preocupaba cada vez más que se me olvidara todo.

Ahh, pero la fortuna no me abandona. Dos pláticas antes de la mía, pasó un japonés que cometió el grave error de aprenderse todo de memoria. Por supuesto que se le olvidó todo y el ritmo de su presentación fue lamentable. Creo que los únicos que no cabeceamos éramos los que seguíamos de él.

Después pasó un alemán que hizo un trabajo similar al mío. Digamos que utilizó la misma técnica de caracterización, pero él le hizo tratamientos térmicos a su muestra, mientras que yo la probe mecánicamente. Finalmente, llegó mi turno. El chairman me presentó con mucha emoción:

– A continuación el Dr. García-Pastor nos presentará su plática titulada … (sigue nombre extraño y enigmático)

– Gracias Profesor, pero todavía no soy Doctor.

– Muy bien, adelante (con todo el estilo de que me vale que seas o no seas, no me interrumpas.)

Así que me lancé al ruedo, el salón estaba relativamente lleno y comencé probando el nivel de mi voz. Cuando sentí que podía despertar a la mayoría me sentí tranquilo y me dediqué por unos 12 minutos a despepitar mis resultados.

Me preguntaron poco, lo cual parece indicar que me entendieron menos. Sin embargo, me siento tranquilo. No sólo cumplí con el compromiso, siento que lo hice aceptablemente bien (sobre todo considerando que el japonés sentó precedente de una plática aburrida y sosa).

Me quedan un par de días en Boston. Podría seguir el consejo de la amiga Grimalkin e ir al Museum of Fine Arts, suenan muy interesantes sus exposiciones. Sin embargo, creo que antes vagaré un poco por el MIT. Llevaré un libro conmigo, así podré decir que estudié en el MIT (¡gracias, Jack!).

Al menos, podré dormir sin tener ese tipo de sueños donde persigo ex-compañeras de trabajo. Maldición…

Darth Tradd

Hotel@MIT

Cambridge, USA

Opdeit: Cuando publiqué el post, algo se retorció en las tripas de la plantilla e hizo un batidillo (MR de las industrias Wayne) de la página. Luego la compongo.

Opdeit del Opdeit otro: Ya quedó, supongo que nadie se dio cuenta y si no fuera por estas líneas sin chiste, no quedaría constancia del error. Todo tiene una utilidad en este mundo.